big small

FINTECH AMERICAS CONFERENCE

Blog 2018

MEET THE BANKING INNOVATORS TRANSFORMING THE INDUSTRY LANDSCAPE

Eric Crabtree: “We are entering a new stage in what I call ‘the consumer age.'”

Eric Crabtree

VP Global

Financial Industry for Latin America (Ver en Español)

We spoke with Eric Crabtree, VP Global of Financial Industry for Latin America, after his presentation “Digital Transformation and Competitiveness in Financial Services” in Fintech Americas in Miami.

Fintech Americas (FA): With the relevance that blockchain has and artificial intelligence, should banks care more about security?

Eric Crabtree (EC): Absolutely. I believe that now more than ever, clients expect financial institutions to have security as a priority issue, guaranteeing that their information is protected all the time, as it should be.

FA: What are the main financial security challenges facing the countries of Latin America?

EC: On our Unisys Security Index, we can see that countries such as Colombia, Brazil, Argentina and Mexico, in particular, still register credit card fraud and identity theft as their main concerns, even over personal attacks; thus, the issue of financial security is not only a subject that everyone is talking about today, but also a real expectation from financial clients, who demand an adequate level of security provided by their institutions, one that meets their expectations.

FA: During Fintech Americas, you highlighted omnichannel as an option for banks to transform digitally while improving the experience of their users. What is the current state of the digital transformation in the industry?

EC: We are entering a new stage in what I call “the consumer age.” It is a time when empowered clients demand a level of service that must meet minimum technical capabilities that did not exist before, and that banks, in particular, were not used to offering.

The era of digital transformation presents itself with many challenges and with rapid development in the midst of its expansion. There is a serious process of transformation that is taking place, especially in the last five years, during which the digital issue has been imposed. We have even seen a reduction of 13 percent in the use of physical bank branches to make transactions, as consumers move to the digital world, and in particular to the world of apps.

FA: You mention that many banks and financial institutions are already transforming to be at the forefront of the digital age. What is the next step for them?

EC: The way clients are interacting with financial institutions through the digital world presents many challenges. In 2012, 2013 and even, 2014, financial customers could review the balance of their accounts on their cell phone and this was previously unthinkable.

However, now we are seeing more clients immersed in the digital world, who demand more services, which in turn imply more complex operations and with more challenges from the banking point of view. Some examples may be to open a checking account or a savings account from a cell phone. Behind these operations there is a giant world of challenges to address. The main challenge for banks is found in the increasing complexity of operations and transactions.

It is precisely these challenges that companies like Unisys are responding to, with solutions such as Elevate, a product that focuses on the omnichannel that financial entities face today.

FA: Which countries or regions are setting the tone for fintech?

EC: When we review the issue from a regional perspective, without a doubt we must recognize the Scandinavian countries as the leaders of the moment in terms of digital banking. However, the United Kingdom follows them very closely and there are many developments that can be discussed, such as cryptocurrencies and the blockchain, for example, which evidently have marked a strong trend, particularly in recent years.

Behind these countries, but also with a very good pace in digital development, are the countries of Western Europe, Eastern Europe, and behind them are the countries of the Americas.

In the Americas there are some countries that are somewhat stuck in terms of digital transformation, but this situation also presents many challenges and many opportunities to incorporate digital solutions and achieve a true digital transformation of the banking and financial sector in the region.


Español

Hablamos con Eric Crabtree, VP Global de Financial Industry para América Latina, después de su presentación “Transformación Digital y Competitividad en Servicios Financieros” en la cuarta versión de Fintech Americas en Miami.

Fintech Americas (FA): Con la relevancia que ha tomado el blockchain y la inteligencia artificial, ¿los bancos deberían preocuparse más por la seguridad?

Eric Crabtree (EC): Absolutamente. Creo que ahora más que nunca, los clientes esperan que las instituciones financieras tengan el tema de la seguridad como un asunto prioritario, garantizándoles que su información está protegida todo el tiempo, como debe ser.

FA: ¿Cuáles son los principales retos de seguridad en materia financiera que enfrentan los países de América Latina?

EC: En nuestro Índice de Seguridad de Unisys (Unisys Security Index), podemos evidenciar que países como Colombia, Brasil, Argentina y México, en particular, aún registran entre sus principales preocupaciones los fraudes de tarjeta de crédito, así como de robo de identidad, incluso por encima de ataques personales; así las cosas, el tema de la seguridad financiera no es solo un tema de moda del que todo el mundo habla hoy en día, sino también una expectativa real de los clientes financieros, que esperan un adecuado nivel de seguridad proporcionado por sus instituciones, que responda a sus expectativas.

FA: Durante Fintech Americas usted destacó a la omnicanalidad como una opción para que los bancos se transformen digitalmente mientras mejoran la experiencia de sus usuarios. ¿Cuál es el estado actual de la transformación digital en la industria?

EC: Estamos entrando en una nueva etapa en lo que yo llamo “la era del consumidor.” Es un momento en el que tienes clientes empoderados, que demandan un nivel de servicio que debe cumplir con unas capacidades técnicas mínimas que no existían anteriormente, y que los bancos, particularmente, no estaban acostumbrados a ofrecer.

La era de la transformación digital se presenta con muchos retos y con un rápido desarrollo en medio de su expansión. Hay un serio proceso de transformación que se está llevando a cabo, especialmente en los últimos cinco años, durante los cuales el tema digital se ha impuesto; hemos visto, incluso, una reducción del 13 por ciento en el uso de las sucursales bancarias físicas, para hacer transacciones, en la medida en que los consumidores se trasladan al mundo digital, y en particular al mundo de las apps.

FA: Usted menciona que muchos bancos e instituciones financieras ya se están transformando para estar a la vanguardia en la era digital. ¿Cuál es el siguiente paso para ellos?

EC: La manera como los clientes están interactuando con las instituciones financieras a través el mundo digital presenta muchos retos. En 2012, 2013 e incluso, 2014, los clientes financieros podían revisar el balance de sus cuentas en su teléfono celular y esto era algo impensable anteriormente.

Sin embargo, ahora, estamos viendo clientes más inmersos en el mundo digital, que demandan más servicios, los cuales a su vez implican operaciones más complejas y con más retos desde el punto de vista bancario; ejemplos de lo anterior puede ser el abrir una cuenta corriente o una cuenta de ahorros desde un teléfono celular. Detrás de esas operaciones hay un gigante mundo de retos que atender y es justo en la complejidad cada día mayor de las operaciones y de las transacciones donde se encuentra el reto más grande para los bancos en la era digital.

Precisamente es ante esos retos que empresas como Unisys están respondiendo con soluciones como Elevate, un producto que se enfoca en la omnicanalidad que enfrentan hoy por hoy las entidades financieras.

FA: ¿Qué países o regiones están marcando la pauta en materia de fintech?

EC: Cuando revisamos el tema desde una perspectiva regional, sin lugar a dudas debemos reconocer a los países escandinavos como los líderes del momento en materia de banca digital. Sin embargo, el Reino Unido los sigue muy de cerca y son muchos los desarrollos de los que se puede hablar, como las criptomonedas y el blockchain, por ejemplo, que evidentemente han marcado una fuerte tendencia, particularmente en los últimos años.

Detrás de esos países, pero también con un muy buen ritmo de desarrollo digital, se encuentran los países de Europa Occidental, de Europa Oriental, y detrás de ellos están los países de las Américas.

En las Américas hay algunos países que se encuentran algo quedados en cuanto a transformación digital, pero esta situación presenta igualmente muchos retos y muchas oportunidades para incorporar las soluciones digitales y lograr una verdadera transformación digital del sector bancario y financiero de la región.