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FINTECH AMERICAS CONFERENCE

Blog 2018

MEET THE BANKING INNOVATORS TRANSFORMING THE INDUSTRY LANDSCAPE

“BCI Labs focuses on partnering, supporting and accelerating the Fintech ecosystem”

Sebastian Robles
Innovation Manager, Bci
Gerente de Innovación Bci (Ver en Español)

 What is the impetus for starting the BCI Labs?

We were betting on a process of digital transformation, hand in hand with innovation projects, to be a banking player with a focus on technology and new trends. With this focus, Bci Labs was born in 2014, a laboratory with the idea of experimenting innovations to improve our client’s experience. At the end of 2015, we became a startup accelerator, focused on collaborating with the ecosystem Fintech companies. Now, our goal is to access innovation from the FINTECH ecosystem, looking for the best Startup teams in the region and the world, to connect them with the bank’s business sponsors and expedite their complimentary integration, in case there is a viable model.

Are you aligning all the Lab efforts with BCI’s business strategies or are you also pursuing green field FinTech opportunities?

While our focus is to digitize our value proposition, we also have an initiative where we seek to create new business models and disrupt the financial industry. With this focus, we have launched a corporate entrepreneurship project creating a payment platform bring the entire country into the banking system and allow payments to be digitalized through an application called MACH, which allows you to create a bank account in 2 minutes and transfer money without friction, as simple as sending a text message

Which areas of FinTech are particularly interesting to you? Payments technology (mobile and otherwise), alternative lending, blockchain, reg-tech?

BCI Labs focuses on partnering, supporting and accelerating the Fintech ecosystem. We look for startups that can contribute to the bank in processes, products or technology. This is how the first open APIs portal of Chilean banking was launched, which provides the possibility for anyone to register and use a test portal where they can choose to develop the best solution to improve the digital experience of the bank’s clients. In this space, startups or developers can work on their solution, which, in case of having a high potential value for Bci clients, can mean to become part of the Fintech program and develop a pilot. In this way, it is no longer complex for the Fintech ecosystem to interconnect with the bank. For Bci it is very important to open up to receive innovation and this portal finally benefits the clients, because we are able to reach them with new technologies that enrich their experience. We also launched the MACH application, which is the first digital account in Chile that allows you to use your money with the freedom you want, without paperwork, without costs, without delays and 100% secure. We look for innovative projects linked to new trends and consumer requirements.

Do you have a preference as to the stage of the companies you bring in?

We look for startups that bring innovative and disruptive projects that can transmit their value proposition easily and agilely. That they have a viable minimum product, prototype or beta in the development stage and that they have at least one person within the team working full time on the project.

Will Lab participants have a leg up in becoming vendors to BCI?

The advantages of being in BCI Labs is having professional mentoring by the most important and innovative bank in Chile. All startups have access to a BCI Labs project manager and a network of Senior Managers and experts in the financial industry. In addition, we invest in benefits for startups in services for a value of up to USD 25,000 that are delivered based on each of the projects. For example, if a company needs support in improving its security or information privacy models, so that it can comply with the Bci standards and Chilean regulation, it can use that budget to do so.

 


Español

¿Cuál es el impulso para comenzar BCI Labs?

Estábamos apostando por un proceso de transformación digital, de la mano de proyectos de innovaciones para ser un actor bancario ligado a la tecnología y a las nuevas tendencias. Con este foco, nació en 2014 Bci Labs, un laboratorio con la idea de experimentar innovaciones para mejorar la experiencia de nuestros clientes. A finales del 2015 nos transformamos en una aceleradora de startups, enfocada en colaborar con el ecosistema de empresas bautizadas como Fintech. Ahora, nuestro objetivo es acceder a innovación del ecosistema FINTECH, buscando a los mejores equipos de Startup de la región y el mundo, para conectarlos con sponsors de negocio del banco y agilizar su integración como complementadores, en caso que exista un modelo viable.

¿Están alineando todos los esfuerzos del Laboratorio con las estrategias comerciales de BCI o también buscan oportunidades de campo verde en FinTech? 

Si bien nuestro foco es digitalizar nuestra propuesta de valor, también tenemos una iniciativa en donde buscamos crear nuevos modelos de negocio y disrumpir la industria financiera. En esta línea, hemos creado un proyecto de emprendimiento corporativo creando una plataforma de pagos para bancarizar a todo el país y permitir digitalizar los pagos mediante una aplicación llamada MACH, que permite crear una cuenta bancaria en 2 minutos y transferir dinero sin fricciones, tan simple como enviar un mensaje de texto. 

¿Qué áreas de FinTech son particularmente interesantes para usted? Tecnología de pagos (móvil y de otro tipo), préstamos alternativos, blockchain, reg-tech? 

BCI Labs se enfoca en asociarse, apoyar y acelerar el ecosistema Fintech. Buscamos startups que puedan aportar al banco en procesos, productos o tecnología. Es así como se lanzó el primer portal APIs abierto de la banca chilena, que entrega la posibilidad a cualquier persona de registrarse y encontrar un portal de pruebas donde puede optar a desarrollar la mejor solución para mejorar la experiencia digital de los clientes del banco. En este espacio, las startups o desarrolladores podrán trabajar en su solución, que, en caso de contar con un alta potencial de valor para los clientes Bci, puede significarles pasar a ser parte del programa Fintech y desarrollar un piloto. De esta forma, ya no es complejo para el ecosistema Fintech interconectarse con el banco. Para Bci es muy importante abrirse a recibir innovación y este portal finalmente beneficia al cliente, porque somos capaces de llegar a él con nuevas tecnologías que enriquecen su experiencia. También lanzamos la aplicación MACH, que es la primera cuenta digital en Chile que te permite usar tu dinero con la libertad que tú quieras, sin trámites, sin costos, sin demoras y 100% segura. Buscamos proyectos innovadores y ligados a las nuevas tendencias y requerimientos de los consumidores.

¿Tiene alguna preferencia en cuanto a la etapa de las empresas que trae? 

Buscamos startups que propongan proyectos innovadores y disruptivos, que puedan transmitir su propuesta de valor fácil y ágilmente. Que posean un producto mínimo viable, prototipo o beta en etapa de desarrollo y que cuenten con al menos una persona dentro del equipo trabajando full time en el proyecto.

¿Los participantes de Lab tendrán una ventaja al convertirse en proveedores de BCI? 

Las ventajas al estar en BCI Labs es tener una mentoría profesional a cargo del nombre del banco más importante e innovador de Chile. Todos los startups cuentan con un acceso a un jefe de proyectos de BCI Labs y a una red de Senior Managers y expertos de la industria financiera. Además, invertimos en beneficios para las startups en servicios por un valor de hasta 25.000 USD que son entregados en función de cada uno de los proyectos. Así por ejemplo si una compañía necesita apoyo en mejorar sus modelos de seguridad o privacidad de la información, para que pueda cumplir con los estándares Bci y la regulación Chilena, podrá usar ese presupuesto para ello.